El metaverso: qué es, dónde encontrarlo y quién lo construirá

¿Has visitado alguna vez algún parque de atracciones o centro comercial que ofrezca Realidad Virtual 3D?

¿Has jugado alguna vez a videojuegos con tus avatares digitales?

En caso afirmativo, es posible que puedas comprender el concepto de Metaverso con bastante facilidad.

Metaverse es una versión elaborada de estas plataformas de realidad virtual con avatares digitales personalizados.

Las mayores empresas de tecnología están invirtiendo mucho dinero en esta próxima iteración de Internet, y los componentes básicos del metaverso están disponibles en el mercado.

En este artículo analizamos qué es el metaverso, por qué es relevante para tu trabajo y qué componentes puedes experimentar en este momento.

¿Qué es el metaverso?

El metaverso es una visión de un nuevo lugar para interactuar con otros humanos y bots para jugar, hacer negocios, socializar y comprar. Ese es el metaverso del futuro. En este momento, el metaverso es una bolsa de sorpresas de hardware, software y experiencias no relacionadas. Es probable que hayas visto una pieza del metaverso de forma independiente, como un juego o tal vez como una sesión de entrenamiento. No hay tejido conectivo para unir todos estos componentes, todavía.

Si jugaste Pokémon Go y atrapaste una criatura que solo puedes ver a través de tu teléfono, esa es la realidad aumentada (o entretenimiento basado en la ubicación, si quieres ser exigente al respecto).

Los Horizon Workrooms de Facebook son un ejemplo de realidad mixta. Utilizas Oculus Quest 2 para unirte a un espacio de oficina virtual, pero también puedes ver tus manos y tu teclado. Además, los colegas que no se unan a la reunión a través de un visor de realidad virtual pueden hacerlo a través de una transmisión de video que se muestra en el mundo virtual tal como lo haría en una sala de conferencias en vivo.

Con la plataforma de oficina virtual Virbela, navegas por una oficina en la nube con un avatar de cuerpo completo a través de tu teclado. La plataforma utiliza sonido direccional, lo que significa que la voz de una persona cambia a medida que se acerca a su avatar o se aleja. La experiencia no es como un videojuego, pero definitivamente se siente como un nuevo espacio para interactuar con colegas.

Si has jugado Animal Crossing o Fortnite, esos mundos en línea dan una pista de cómo podría verse el metaverso. Podrás construir tu propio mundo o visitar el de otra persona en tu forma realista o en una forma completamente nueva.

Las empresas y los entrenadores militares también están utilizando la realidad virtual y la realidad aumentada para la formación. Penske Truck Leasing utiliza la plataforma de capacitación XR Mentor para capacitar a los técnicos y brindarles apoyo en el campo. Los instructores transmiten las clases en vivo a los estudiantes, y los estudiantes pueden usar dispositivos de realidad asistida para consultar los documentos de capacitación cuando trabajan en vehículos.

Es posible comprar bienes raíces en mundos virtuales, como Decentraland y Cryptovoxels, aunque esos son definitivamente el mundo de los primeros usuarios. Si has llegado a comprar criptomonedas o NFT, también has probado el metaverso.

La diferencia entre estas experiencias y el metaverso completo es la sensación física de estar en otro lugar y compartirlo con otras personas. Para la mayoría de estas experiencias, estás interactuando con el mundo en línea a través de un controlador u otra pieza de hardware. Aunque los mundos de realidad virtual son inmersivos, los auriculares siguen siendo incómodos, lo que actualmente define toda la experiencia como algo fuera de lo común.

Mark Zuckerberg y otros líderes tecnológicos imaginan un metaverso muy diferente cuando hablan de ello. El metaverso actualmente en desarrollo estaría al lado de la realidad y siempre encendido. Tendría su propia moneda y los objetos en el metaverso serían interoperables; por ejemplo, podrías usar una sudadera con capucha comprada en una esquina del metaverso en todos los demás lugares que visites.

Los líderes mundiales y las personas están comenzando a reconocer la desventaja de una empresa que lleva a cabo un experimento social gigante, como Facebook. Es fácil imaginar los sesgos que están integrados en los algoritmos y que también aparecen en el metaverso. Descubrir la ética para la IA será un buen campo de entrenamiento para asegurarse de que el metaverso sea igualmente accesible para todos y que no haya una penalización automática por una cuenta bancaria delgada o una conexión lenta a Internet.

Términos tecnológicos clave que necesito saber para comprender el metaverso

Algunos de estos términos se utilizan indistintamente. Algunas experiencias mezclan las distintas versiones de la realidad; por ejemplo, Horizon Workrooms requiere un visor Oculus Quest 2 para unirse a una reunión virtual, pero los colegas también pueden unirse a través de una videoconferencia.

Realidad asistida

Se refiere a cualquier tecnología que permite a una persona ver una pantalla y utilizar controles de manos libres para interactuar con ella. Los dispositivos Realwear encajan en esta categoría.

Realidad aumentada

Esta tecnología utiliza el mundo real como escenario y agrega imágenes generadas por computadora a esta vista. Los minoristas usan esto para mostrar cómo se vería un sofá nuevo en la sala de estar de un cliente.

Meatspace

Este es el mundo físico donde la mayoría de nosotros pasamos la mayor parte de nuestro tiempo.

Realidad mixta

Este término describe una vista del mundo real con la adición de objetos virtuales que se ven y actúan como objetos reales. Los usuarios pueden interactuar con objetos virtuales y reales.

Multiverso

La definición general de este término generalmente se refiere a muchos universos distintos que operan independientemente unos de otros. En un contexto de tecnología / Internet / redes sociales, esto es Facebook, Minecraft, Instagram, Twitch, Roblox, Fortnite, Discord y todas las demás redes sociales virtuales y lugares de juegos donde la gente socializa, juega y compra. En teoría, el metaverso podría reunir todos estos multiversos en un solo lugar.

Realidad virtual

Esta es una experiencia inmersiva que requiere unos auriculares. Hay juegos de realidad virtual que llevan a los usuarios a diferentes mundos, así como sesiones de entrenamiento que se desarrollan en el mundo real.

¿Es el metaverso lo mismo que la realidad virtual?

Llamar realidad virtual al metaverso es como decir que Internet móvil es una aplicación.

Los últimos años ha sido un punto de inflexión para la realidad virtual. La construcción mundial de Fortnite y la creciente popularidad del juego han sido hitos importantes para el metaverso.

En 2018, realmente se podía empezar a ver que esto no era un juego, era algo muy diferente. Fue tomar ideas que habían estado creciendo lentamente durante bastante tiempo y luego cambiarlas de una manera que se siente críticamente diferente.

Se compara estos desarrollos con la forma en que el iPhone y la tienda de aplicaciones representaron momentos que cambiaron las reglas del juego para Internet móvil.

Ball también mencionó comentarios recientes del CEO de Epic Games, Tim Sweeney , quien tuitea con frecuencia sobre el metaverso. Sweeney había compartido código de Unreal de los años 90 para ilustrar que la gente ha estado pensando en los espacios virtuales como espacios sociales para las economías durante décadas.

Es un error usar definiciones inconsistentes del metaverso como prueba de que la idea es solo la última palabra de moda.

¿Necesito unos auriculares para visitar el metaverso?

Idealmente, no necesitarás un auricular en el metaverso en algún momento en el futuro cuando llegue esa iteración. En 2021, necesitas un Oculus Quest 2, un Rift S o una Sony PlayStation VR o un HTC Vive para jugar juegos de realidad virtual. Si necesitas tomar una clase de capacitación en realidad virtual o realidad aumentada, necesitarás HoloLens de Microsoft o uno de los auriculares de Lenovo.

Cuando todas las partes y piezas maduren, la gente querrá gafas AR en lugar de una MacBook Pro o incluso un teléfono celular. Los dispositivos de realidad virtual podrían reemplazar a los televisores y las computadoras. Los dispositivos tardarán de tres a cinco años en alcanzar cierto nivel de madurez. Es una inversión inteligente, pero es una inversión a largo plazo.

Reality Labs Research de Facebook está trabajando para mejorar el factor de forma del hardware de realidad virtual. El equipo ve las pulseras y las gafas como interfaces para AR que «no nos obligarán a elegir entre interactuar con nuestros dispositivos y el mundo que nos rodea». El laboratorio también está desarrollando un visor de realidad virtual que hace que los ojos del usuario sean visibles para otras personas en la habitación.

La línea de productos AR / VR de Lenovo incluye lentes inteligentes, dispositivos monoculares y binoculares. La plataforma ThinkReality de la compañía incluye un kit de desarrollo de software, servicios en la nube y para dispositivos.

Las gafas inteligentes ThinkReality A3 de Lenovo tienen varias cámaras, altavoces y micrófonos integrados, pantallas binoculares con resolución de 1080p y software que ejecuta reconocimiento de voz, objetos e imágenes, lee códigos de barras e incluye seguimiento de la cabeza / mirada. Los técnicos de fábrica y de reparación usan los dispositivos durante la capacitación y también para obtener orientación de expertos cuando trabajan en el sitio.

¿El metaverso es relevante para mi trabajo?

Si eres responsable de la formación o si trabajas en el sector de la fabricación, estarás entre los primeros en trabajar con los componentes básicos del metaverso.

Para un trabajador industrial que necesita sus manos libres, puede usar comandos de voz para extraer esquemas y planos sin tocar el dispositivo.

El dispositivo Think Reality A3 de Lenovo está diseñado para experiencias de realidad mixta, como un técnico que usa un tutorial en línea mientras repara una máquina. Las gafas inteligentes ofrecen un funcionamiento con manos libres y pueden superponer objetos digitales sobre objetos físicos.

Lenovo también tiene una asociación con Realwear, una empresa que fabrica un dispositivo de realidad asistida diseñado para trabajos técnicos.

El objetivo de Lenovo con la plataforma ThinkReality es ser independiente del hardware para todos los clientes de AR / VR de la empresa.

Pettyjohn ha trabajado con realidad aumentada y realidad virtual durante más de 10 años. Es el fundador y presidente de The AR / VR Association.

Pettyjohn dijo que el mercado de AR / VR tiene el potencial de crecer a más de mil millones de dólares para Lenovo.

¿Cuál es la conexión del metaverso con el trabajo híbrido?

A medida que aumenta el debate sobre el trabajo remoto, los horarios híbridos y el trabajo en persona, la realidad virtual y las oficinas en la nube podrían ser una forma de crear una experiencia común para todos los empleados, independientemente de dónde se encuentren físicamente.

Los beneficios pueden incluir:

  • Replicar la experiencia de la oficina en persona.
  • Crear una experiencia compartida y reforzar los valores corporativos.
  • Desarrollar una cultura compartida.
  • Poner fin al debate sobre el plan de oficina abierta frente a la oficina privada.

Empresas nuevas y consolidadas ya están probando este tipo de espacio virtual. Accenture tiene un piso N, un espacio virtual que conecta a los 500.000 empleados y clientes de la empresa en salas de reuniones virtuales y espacios para eventos.

eXp Realty es una primera empresa remota que tiene alrededor de 60.000 agentes en 17 países, pero no tiene oficinas centrales físicas. En cambio, la empresa opera en un «campus basado en la nube», haciendo de todo, desde la contratación de agentes hasta la celebración de reuniones de la junta en una oficina virtual.

¿Qué empresas están construyendo el metaverso?

El metaverso necesitará una infraestructura tecnológica masiva, que va desde el poder de cómputo hasta la computación de borde, las imágenes en 3D, el contenido y los sistemas financieros y comerciales. Y, como el metaverso se ve como la próxima iteración de Internet, todas las empresas que tengan presencia en Internet también querrán reclamar en el metaverso.

Ball, el capitalista de riesgo interesado en el metaverso, también es cofundador de Ball Metaverse Research Partners, que mantiene el ETF Roundhill Ball Metaverse, que cotiza en la Bolsa de Nueva York. Las 10 principales participaciones en el intercambio son:

  • Nvidia Corporation
  • Microsoft Corp.
  • Roblox Corp.
  • Facebook Inc.
  • Unity Software Inc.
  • Snap, Inc.
  • Autodesk Inc.
  • Amazon Com Inc.
  • Tencent HLDGS LTD
  • Sea LTD

Sea es una empresa de Internet para consumidores que incluye entretenimiento, comercio electrónico y servicios financieros digitales. Tencent Holdings es una empresa multinacional de Internet con sede en China.

Apple, Intel, Qualcomm, Alphabet, Coinbase, Electronic Arts, Samsung, Adobe, Alibaba, Disney, PayPal y Square también están en el fondo.

Casos de uso del metaverso en el mundo real

La formación es uno de los casos de uso más habituales. El entretenimiento es una de las primeras industrias en ofrecer experiencias de realidad virtual para los clientes, mientras que la fabricación y la atención médica han estado entre las primeras en incorporar experiencias de realidad mixta y realidad aumentada para los empleados.

A continuación, se muestran algunos ejemplos de cómo las empresas están utilizando los componentes básicos del metaverso en la actualidad para realizar capacitación remota y crear nuevos productos y servicios.

Deportes y entretenimiento

En la compañía de juegos Unity recientemente se lanzó Unity Metacast. Esta plataforma reflejará los deportes profesionales en 3D en tiempo real.

Las cámaras capturan a los atletas en el campo y los datos se utilizan para crear gemelos digitales. La primera transmisión en 3D fue un combate entre dos luchadores de artes marciales mixtas filmado en una pequeña arena con 106 cámaras. Capturar la acción de la vida y digitalizarla de inmediato podría facilitar la creación de NFT a partir de momentos memorables de los juegos. El enfoque de la NBA hacia las NFT ( tarjetas Top Shots) podría expandirse a otros deportes.

Cuidado de la salud

Los médicos han sido uno de los primeros grupos en utilizar la RA para la colaboración. Los cascos de realidad mixta de Microsoft también permiten a los profesionales médicos de todo el mundo colaborar virtualmente durante los procedimientos para una versión del siglo XXI de las operaciones quirúrgicas. Los cirujanos pueden operar HoloLens de Microsoft con gestos con las manos y comandos de voz para mostrar imágenes en 3D de los escaneos, acceder a los datos del paciente y comunicarse con otros especialistas. Este control de manos libres es un beneficio significativo para el hardware para médicos y otros profesionales de la salud.

Capacitación

La NASA utiliza AR y VR a bordo de la estación espacial para el control remoto de robots o para completar tareas de mantenimiento con una ayuda de AR. En un proyecto en particular, el astronauta Scott Kelly utilizó unos auriculares Microsoft HoloLens para realizar el entrenamiento de la ISS y preparar la misión futura. Durante estas pruebas, un miembro del control de la misión en la Tierra transmitió el campo de visión de Kelly a través de los auriculares y también dibujó imágenes renderizadas en 3D en la pantalla HoloLens del astronauta.

¿Cuáles son los desafíos en la actualidad?

En este momento, nadie está seguro de la forma final de Metaverso. También hay preguntas sobre quién finalmente tendrá el control de este entorno virtual.

Este espacio de realidad mixta representará un ecosistema completo de diversas realidades virtuales que no puede ser construido por una sola empresa, por lo que es probable que la construcción de una lleve décadas y requiera que miles de empresas agrupen recursos, incluidos hardware, software y contenido.

El metaverso requiere tecnologías e infraestructura que actualmente no existe. La forma actual de Internet y su ancho de banda están limitados en su diseño para contener el espacio digital 3D.

El espacio necesitará un conjunto de estándares y protocolos más amplio y complejo que el Internet tradicional. Esto significa que las grandes empresas de tecnología como Amazon, Google y Facebook deberán prepararse para la integración cruzada de sus sistemas.

El entorno virtual interoperable también podría plantear cuestiones de protección de datos en la industria, ya que será más difícil establecer un consenso amplio sobre la seguridad y la persistencia de los datos.

Este universo virtual necesitará reglas completamente nuevas para la censura, el control de las comunicaciones, el cumplimiento de las regulaciones, la declaración de impuestos, la prevención de la radicalización en línea y muchos más desafíos que aún no se han resuelto en la actualidad.

Criticas

Muchos critican ‘Metaverso’ como un concepto exagerado basado en la tecnología existente. Dichos críticos argumentan que tecnologías como AR y VR existen desde hace bastante tiempo. Incluso el término ‘Metaverso’ no es nuevo.

Los expertos señalan que los datos de realidad virtual son biométricos. En tal caso, se registrarán todas las características personales y de comportamiento de las personas haciéndolas susceptibles a los delitos cibernéticos.

La adicción del usuario es una preocupación para el desarrollo de la realidad virtual.

El metaverso puede distorsionar las percepciones de la realidad de los usuarios con contenido sesgado para mantenerlos comprometidos.

Facebook se convierte en Meta

En Connect 2021, Mark Zuckerberg anunció que cambiaría el nombre de Facebook a Meta. Dijo que esto reflejaba el nuevo enfoque de la compañía en la próxima versión de Internet móvil. Zuckerberg ve la interoperabilidad, los estándares abiertos y las contribuciones de miles de creadores y desarrolladores de software como las claves del éxito de este nuevo «lugar» que todavía no existe.

La compañía planea invertir $ 150 millones en un fondo para capacitar a las personas para construir el metaverso y subsidiar los dispositivos que la gente usará para acceder al metaverso. Zuckerberg también dijo que la compañía planea invertir miles de millones de dólares durante la próxima década para construir el metaverso.

En el evento, los ejecutivos de la compañía anunciaron planes para nuevos SDK para la plataforma Spark de realidad mixta y Horizon. Esta es la plataforma de realidad virtual de la compañía que se ejecuta en Oculus Quest con opciones para entornos domésticos y de oficina. Zuckerberg también anunció que en un futuro cercano la compañía ya no requerirá que los usuarios tengan una cuenta de Facebook para usar Quest.

No mencionó las últimas preguntas sobre la ética y las prácticas comerciales de Facebook. Un denunciante que publicó miles de documentos internos afirma que la propia investigación de la empresa identificó cómo las personas pueden radicalizarse en la plataforma. Numerosas organizaciones de noticias han analizado los artículos de Facebook y han descubierto que Zuckerberg participa personalmente en muchas decisiones de moderación de contenido. Esto crea dos conjuntos de reglas y parece permitir que algunos grupos e individuos publiquen contenido violento y discursos de odio que la compañía afirma prohibir en la plataforma.